Le fonds turc des manuscrits de Joseph Denais


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Le 10 Octobre 2019

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Le fonds Joseph Denais comporte dix cartons relatifs à la Turquie (Ms Denais 72 à 81), ce qui peut paraître surprenant pour une collection surtout consacrée à la franc-maçonnerie française au XIXe siècle. Cela est dû aux liens d’amitié très forts que le journaliste Joseph Denais (1851-1916) entretint avec des princes ottomans exilés en France.

Le poète et homme d’Etat Damad Mahmoud Djelaleddin Pacha (Asaf Mahmud Celâleddin Pasha, 1853-1903) avait épousé la princesse Seniah Sultan (1851-1931), fille du sultan Abdülmecid Ier (1823-1861) et sœur du sultan Abdülhamid II (1842-1918) qui régna sur l’empire ottoman de 1876 à 1909. En 1899, en froid avec son beau-frère, Damad Mahmoud Djelaleddin préféra s’exiler en Europe avec ses deux fils, Sabaheddin (1877-1948) et Loutfoullah. Ces princes faisaient partie du mouvement des Jeunes-Turcs et participèrent activement à l’organisation du premier Congrès des Libéraux ottomans à Paris en février 1902.

Damad Mahmoud Djelaleddin mourut à Uccle près de Bruxelles en 1903 et fut enterré au cimetière du Père-Lachaise à Paris jusqu’à ce que la Révolution de Juillet 1908 en Turquie permette au prince Sabaheddin, accompagné par Joseph Denais, de ramener la dépouille de son père à Constantinople.

Mais la tendance pro-occidentale et libérale du mouvement animée par le prince Sabaheddin s’opposait à la branche nationaliste des Jeunes-Turcs menée par Ahmed Riza qui s’était emparée du pouvoir en Turquie : le prince fut donc contraint de repartir en exil. Après avoir perdu de vue son ami Joseph Denais pendant la Première Guerre mondiale, Sabaheddine mourut, ruiné, à Neuchâtel en Suisse en 1948.

Le fonds Joseph Denais comporte 10 cartons (Ms Denais 72 à 81) relatifs aux affaires turques :

  • Papiers politiques sur le Comité Union et Progrès, le Congrès des Jeunes-Turcs de 1902, les articles écrits par les princes et par Denais sur la politique ottomane
  • Mort de Damad Mahmoud Djelaleddin, de son enterrement à Paris au rapatriement de son corps à Constantinople
  • Papiers personnels des princes : emprunts, comptes et dépenses, listes de prêteurs
  • Enfin, tous les papiers de la propriété de Tchenghéné Iskelessi, près de Bourgas en Bulgarie, que les princes avaient cédée à Joseph en reconnaissance de dettes, mais que la famille Denais perdit à tout jamais dans la tourmente de la guerre de 1914-1918.

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