Enrichissement de l’inventaire des manuscrits de Frédéric Masson

Les trésors de la bibliothèque - 24 mai 2020

Frédéric Masson (1847-1923), historien spécialiste de Napoléon, élu à l’Académie française en 1903, nourrissait pour la fondation Dosne-Thiers un intérêt tout particulier : il en avait été l’administrateur pendant les sombres années de guerre, et c’est à son initiative que l’hôtel avait été transformé en hôpital militaire auxiliaire de 1914 à 1918. Par ailleurs, le but-même de cette fondation, la bibliothèque, ne pouvait qu’intéresser l’ancien bibliothécaire du Ministère des Affaires étrangères qu’il avait été dans sa jeunesse. Aussi pria-t-il sa femme de léguer, après sa mort, son immense collection à la chère fondation qu’il avait administrée avec passion et dévouement jusqu’à ses heures dernières.

À partir de 1926, ce sont ainsi quelque 70 000 imprimés, 30 000 gravures et dessins, une centaine de tableaux, plusieurs milliers d’archives et de manuscrits, et plus de 2 000 objets, qui vinrent enrichir le fonds de la bibliothèque fondée par Mlle Dosne et inaugurée en 1913.

Au sein de cet ensemble, les manuscrits revêtent une importance toute particulière. C’est la collection d’un des meilleurs spécialistes napoléoniens de son temps. Conditionnés dans plus de 700 cartons d’archives, les documents sont des plus variés. Masson acquit les papiers de Montholon comportant les brouillons du récit des dernières années de l’empereur, les papiers de Julie et Désirée Clary, les registres de Ballouhey, intendant des impératrices Joséphine et Marie-Louise. Parmi les mémoires, les souvenirs du sous-officier de la Garde impériale, Jean-Michel Chevalier, qui suivit Napoléon sur tous les champs de bataille, sont illustrés de gouaches naïves. Le fonds de documents sur la reine Hortense, fille de Joséphine et mère de Napoléon III, contient un album d’amusantes pochades croquant les invités du château d’Arenenberg. Bon nombre de ces documents sont encore inédits et feraient le bonheur de chercheurs s’ils étaient suffisamment connus.

Malheureusement, ce fonds est entré au moment où l’on mettait sous presse le volume du Catalogue des manuscrits des bibliothèques publiques de France consacré à la bibliothèque Thiers : seules six pages de « Supplément » ont été consacrées au fonds Frédéric Masson. Les notices informatiques qui en ont été tirées pour la base Calames sont plus que sommaires et doivent être complétées, sur place à la bibliothèque Thiers, par la consultation systématique du registre papier en quatre volumes rédigé par Léon Grasilier, secrétaire de Frédéric Masson.

En ce temps de confinement et de télétravail, nous avons pensé que ce serait faire œuvre utile que d’enrichir les notices Calames du fonds Masson au moyen des renseignements fournis par le catalogue papier. C’était un travail de longue haleine : il ne s’agissait pas de retranscrire mot pour mot tout le contenu des quatre volumes (cela eût compliqué la consultation du catalogue informatisé), mais de sélectionner les informations et de les synthétiser pour compléter les notices existantes sans les alourdir.

En mai 2020, le travail a été achevé : 305 cotes correspondant aux documents originaux réunis par Frédéric Masson ont été complétées et corrigées. On peut les consulter ici.

Caricature de Frédéric Masson

Lettre de l'impératrice Marie-Louise

Lettre de l'impératrice Marie-Louise

Pochades d'Arenenberg : la duchesse de Dino

Souvenirs de J.-M. Chevalier : l'incendie de Moscou

Les bijoux de l'impératrice Joséphine

Carnets de reconnaissance militaire du capitaine Eymard

Carnets de reconnaissance militaire du capitaine Eymard

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Appel à candidature en cours

Centre de Recherches Humanistes

Candidatures aux Bourses 2021

Du 1 septembre 2021 au 31 août 2021

Les Bourses accordées par la Fondation Thiers - Centre de recherches humanistes sont réservées à des candidates et candidats âgés de moins de trente ans au 1er septembre 2021. Ils doivent être doctorants dans les disciplines suivantes : Lettres classiques ; Lettres modernes françaises et étrangères ; Philosophie ; Histoire ; Histoire de l'Art ; Archéologie ; Géographie. Ils ne doivent pas avoir soutenu leur thèse à la date du 1er septembre 2021, et celle-ci doit être inscrite depuis au moins deux ans au 1er novembre 2020. On ne peut pas être candidat plus de deux fois à une Bourse de la Fondation Thiers. Ces Bourses sont destinées à des agrégés de l’enseignement secondaire, à des archivistes paléographes, à des conservateurs du patrimoine et des bibliothèques, engagés dans des études doctorales, aboutissant à une thèse rédigée en français. Au nombre d’au moins 7, ces Bourses, destinées à financer un projet de recherche préexistant, sont d’un montant de 21 600 euros, somme versée en douze mensualités de 1 800 €. Les candidats doivent faire parvenir à la Fondation Thiers (Centre de Recherches humanistes), 27, Place Saint-Georges, 75009 Paris, le 19 octobre 2020 au plus tard, leur dossier de candidature (dépôt à la Fondation ou cachet de la poste faisant foi). Celui-ci, en onze exemplaires, rédigé en langue française, doit comporter : 1. un c.v. ; 2. un résumé de 2 000 signes au maximum espaces compris (une page) de leur projet de recherche ; 3. un exposé de ce projet en 10 000 signes espaces compris au maximum (5 pages) ; 4. l’attestation d’inscription du sujet en thèse délivrée par les gestionnaires de l’application Step dans l’établissement de soutenance, comportant la date de cette inscription, ou une attestation d’inscription administrative en thèse délivrée par les services de la recherche et comportant là aussi la date de cette inscription ; 5. la photocopie de la pièce d’identité. Le Directeur de la Fondation Thiers - Centre de Recherches humanistes apprécie la conformité des candidatures aux conditions exigées. Le dossier doit également être envoyé sous format électronique en pièce jointe (fondation.thiers@institut-de-france.fr). Des lettres de recommandation (pas plus de trois), émanant notamment des directeurs de thèse, peuvent être jointes au dossier ou parvenir directement à la Fondation Thiers. Les candidats retenus pour l’audition, après l’établissement d’une liste d’admissibilité sur dossier établie par la Commission de la Fondation, seront convoqués en novembre ou décembre 2020. Chaque audition dure trente minutes, dont quinze minutes d’exposé de son parcours et de son projet par le candidat.



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